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自上个月开始,印度便不再是世界上极端贫困人口最多的国家,但出乎意料的是,印度媒体并未对其长达七十年反贫困战争的胜利进行重点报道。


本应该像印度赢得国际足联世界杯一样振奋人心,振聋发聩的事,却几乎悄无声息。

实现零贫困,印度还有多长的路要走?-印度通


根据美国布鲁金斯研究院的一项研究,“尼日利亚目前已经超过印度,成为2018年极端贫困人口最多的国家,刚果民主共和国也可能很快就会位居第二。截至2018年5月底,尼日利亚有大约8700万人处于极端贫困状态,而印度则有7300万的极度贫困人口。”


这种进步并非一蹴而就,而是渐进取得的。


汉斯罗斯林(Hans Rosling)与儿子奥拉和儿媳安娜最近出版了一本名为《真相:我们误解世界的十大原因——为什么事情比你想象的要好》的书,并在书中写到“1997年,印度和中国约有42%的人口生活在赤贫之中”,而到“2017年,印度赤贫人口的比例降至12%,赤贫人口数量比20年前减少了2.7亿。”


此外,与邻国孟加拉国、巴基斯坦和尼泊尔一道,印度依然拥有许多赤贫人口,并与他们一起行“在路上”,为减少赤贫人口而不断努力。


按其预计的增长速度,印度将在2030年彻底消除赤贫人口。


目前,中国属于“无极端贫困人口”的国家,这一行列的标准是贫困率低于3%。


但像巴西这样的国家,预计在2030年继续处在“极端贫困”的类别,而撒哈拉以南地区的许多非洲国家将会继续处于“崛起的贫困国家”行列。


近几十年里,由于政治方面的干预和影响,印度的贫困消除计划也是历经波折,尽管印度已经使数亿人摆脱了极端贫困,但其脱贫政策长期遭到诟病,备受谴责。


2011年,其极度贫困的评判标准是,如果人们的日平均购买力低于1.9美元,则可被定义为极端赤贫人口。


印度自独立七十年以来,在脱贫方面一直是摸着石头过河,前进道路并非一帆风顺。


1977年,印度实行以工换粮方案(后更名为国家农村就业计划),试图在农村地区增加就业机会,将用作缓冲储备的多余粮食作为工资发放给农民,但由于库存不足、付款延迟以及市价店人满为患等原因,该计划以失败告终。


1983年开始,印度政府开始实施农村无地就业保障计划(RLEGP),目的是为保障每年每个无地家庭中,至少有一名成员拥有100天的就业机会。


1988-1989年,印度颁布“百万井”计划,向债役工以及来自表列种姓和表列部落的贫农免费提供灌溉水源,改善他们的生活条件。


自2005年9月5日《全国农村就业保障法》颁布以来,印度政府又出台了相应的计划,减少赤贫人口。


一般来说,人们普遍认为农村贷款豁免政策是印度政治经济发展的一项重要政策,也是努力消除赤贫人口的一项重要举措。


目前,印度政府加快政策推进,尽力在各邦内推行这些举措,消除贫困,本质而言就是一项良好的政治政策。


由于公众的短暂记忆,所有政策在大选的前一年都会变得非常政治化。


在全国民主联盟,特别是印度人民党看来,莫迪实施的政策是2014年以来贫困人口数量的减少的根本原因,并对此充满自豪之情。


但是,这种看法并不正确,因为任何计划都不可能在如此短的时间内,实现大规模的贫困人口消除目标。


莫迪之所以取得一定的成就,那是因为他站在前任领导人的肩膀上,做出了一定的努力。


例如,他领导人民通过使用技术(访问数据),身份(Aadhaar)和开设银行账户(Jan Dhan Scheme)等方法保障《全国农村就业保障法》的高效实施。


同时,他也进一步明确了印度前总理曼莫汉·辛格(Manmohan Singh)任期内推出的计划,并通过提高行政效率减少腐败及对贫困人口话语权的忽视。


他的继任者也将走类似的道路——因为别无选择。


印度的优势在于其经济的快速增长,随着经济的不断发展,其贫困人口也在逐渐减少。


“在1993-1994以及2009-2010之间,印度的贫困人口都有所减少”,Arvind PanagariyaMegha Mukim在其2013年发表的论文中指出,“2004-2005以及2009 - 2010年间经济增长率的加速同时伴随着减贫的加速”。


但是,印度在消除赤贫方面依然有很长的路要走。


目前,印度生活在极端贫困中的人口达7300万,比泰国、法国和英国的总人口还多。


换句话说,如果把生活在极端贫困中的所有印度人组建一个国家,那么按人口计算,它将是世界第二十大人口大国。


因此,零贫困的目标虽卓有成效,但距离完全实现还有很长的距离。


同时,贫困人口的减少也与人们衡量贫困的标准密切相关。


贫困计量专家组在2014年6月的报告指出,“最初的贫困衡量标准是阿拉加(YK Alagh)在1979年确定的,专家组在1993年做了调整,之后在2009年又进行了进一步的修订。”


评估标准的不断修订将不断开辟新的领域。


随着数字化进程的不断发展,大量数据不断涌现,人口统计、地形分析以及结果分析也日趋成熟,之后的贫困统计结果也将更加准确。


由此,我们可以看到,印度在消除赤贫过程中表现出的不屈不挠的意志和坚定不移的决心。


但在某些愤世嫉俗者看来,印度始终是一个传统的固化形象,充斥着许多极度赤贫人口。


显而见的是,这一观点充满偏激,且毫无理由。人们完全有理由对此视而不见,对印度消除赤贫人口充满信心。

实现零贫困,印度还有多长的路要走?-印度通

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